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地窟:古代基督徒地下墓穴

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CRO Catacombe di San Gennaro, 5 febbario 2010 - inaugurato l'impianto di illuminazione nelle catacombe paleocristiane dove fu sepolto San Gennaro. Newfotosud Sergio Siano

地窟(catacombs)一词是指基督信徒古时的地下墓地。

圣加理多地窟Catacombe di San Callisto
圣加理多地窟Catacombe di San Callisto

这些墓地常位于城外,因为基于卫生理由,罗马法律禁止在城内埋葬死者。地窟从来没有如一般人所误信的,在教难期间被基督信徒们利用为避难之所。它们是不折不扣的地下墓地,基督徒在地窟中聚会,纯是为了举行葬礼及敬礼葬于其内的殉道者。教难其实只发生于罗马帝国的某些时期,如尼罗(Nero 64-67)、多米仙(Domitian 96)、德西修(Decius 249-251)、瓦莱瑞安(Valerian 253-260)、戴克里先(Diocletian 305-305尤其在西方)等皇帝统治期间。

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最古的一批地窟可追溯至二、三世纪之交。事实上、基督信徒初时与外教人不分墓地。到了第二世纪末,基督徒团体的人数增多,必须另外开发集体墓地,以保证全体基督信徒,包括最卑微者在内,都能有一个充满虔敬的宗教葬礼。

为解决空间及地价昂贵的问题,人们便尝试向地下层挖掘,这当然要看岩层的质量,一方面要易于开掘,另方面又要有足够的支撑力。由于罗马是建于较松软的凝灰岩层(tuff)上,人们便多数采用地下地窟的方式,因为这方式能发展成多层地道式,作为埋葬死者的墓地。

地窟是由很多廊式地道(gallery)组成,地道的岩壁上挖满了墓槽(loculus)。为疏导空气与透射阳光,另设有方形的垂直天窗(lucernary)。

圣雅纳略罗地窟壁画
圣雅纳略罗地窟壁画,那不勒斯

遗体以殓布包裹,个别置放墓糟中,然后用砖或大理石板将之封闭,石板刻上亡者的姓名及逝世日期,称之为「生日」(dies natalis),因基督信徒视死亡为来世生命的真正开始。

除这些简单的墓槽外,另有些较精致的拱形墓龛(arcosolium)。沿着地道两边开掘一些家族的墓堂(funerary chapel),称为「墓室」(cubiculum)。

在地窟里若葬有一位殉道圣人,则身价百倍,闻名遐迩,成为世界各地基督信徒朝圣的目标,因为人人都想向这些可敬的殉道者致敬。

殉道圣人的墓地一向受到人们的关注与修饰。特别值得一提的是,君士坦丁大帝(Constantine 306-337)和教宗达玛稣(Damasus 366-384)。教宗达玛稣更为殉道圣人的墓碑加添了许多脍炙人口的诗体碑文。

圣雅纳略罗地窟壁画catacombe di San Gennaro,那不勒斯
圣雅纳略地窟壁画catacombe di San Gennaro,那不勒斯

地窟是教会的私有财产,最初委托专门的掘墓工人开掘,然后交由执事(deacon)或当地本堂(tituli)的司锋管理。

亡者逝世周年纪念日,地窟里常举行特别的仪式,其中包括所谓「吊宴」(refrigerium)。这种聚餐本是外教人的习俗,在某些程度上,教会也予以通容。在殉道圣人的纪念日,信友们也在地窟聚会,举行弥撒。

圣加理多地窟游行活动
圣加理多地窟游行活动

参观:圣加理多地窟 Catacombe di San Callisto

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